貝佐斯、沙皇巨資干預衰老,麥克斯科學(xué)收購瑞維拓率先實(shí)用化

2023-01-10 21:03:47

近日,《麻省理工科技評論》(MIT Technology Review)報道,沙特王室成立了一家名為Hevolution Foundation的非營(yíng)利組織,該組織計劃每年投入10 億美元以推動(dòng)衰老干預技術(shù)的研究。其首席執行官麥哈茂德·汗在采訪(fǎng)中說(shuō)道,“如果能通過(guò)科學(xué)的方式延緩身體的衰老過(guò)程,即可降低多種疾病的發(fā)生風(fēng)險,從而延長(cháng)人們的健康壽命。”

其實(shí),沙特王室并非是投資衰老干預市場(chǎng)的首例。今年5月份,由哈佛大學(xué)、梅奧醫學(xué)中心及數家原研藥企聯(lián)合創(chuàng )立的麥克斯科學(xué)(MaxScientific)公司,也完成了對首個(gè)成熟型NAD+(人和動(dòng)物體內負責能量代謝、DNA修復的重要輔酶)衰老抑制劑瑞維拓的收購,進(jìn)入衰老干預市場(chǎng)。

而在此之前,眾多超級富豪便已經(jīng)瞄準了這一賽道。其中,最引人關(guān)注的便是亞馬遜創(chuàng )始人杰夫·貝佐斯30億美金投資衰老干預公司Altos。

圖1 杰夫·貝佐斯

1993年底,因觀(guān)察到互聯(lián)網(wǎng)正以每年2300%的速度增長(cháng),杰夫·貝佐斯毅然決然辭去投資公司高級副總裁之職,在華盛頓一個(gè)租來(lái)的車(chē)庫里創(chuàng )立了亞馬遜。2021年,亞馬遜的市值已達到1.4萬(wàn)億美金以上,但貝佐斯卻宣布將辭去亞馬遜CEO一職。

他在給亞馬遜員工的電子郵件中表示,他需要更多的時(shí)間和精力專(zhuān)注于自己的其他愛(ài)好。于是,2021年9月,貝佐斯與硅谷風(fēng)險投資家尤里· 米爾納共同創(chuàng )立衰老干預公司Altos Labs。Altos Labs的啟動(dòng)資金高達30 億美元,并聘請了包括4名諾貝爾獎得主在內的40名以上衰老研究領(lǐng)域科學(xué)家,致力于通過(guò)細胞重編程技術(shù),尋找延長(cháng)健康壽命的方法。

細胞重編程技術(shù)是通過(guò)向細胞內引入4種蛋白質(zhì)(現稱(chēng)山中因子),從而將成體細胞轉化為多能干細胞。這一技術(shù)于2006年被日本科學(xué)家山中伸彌首次發(fā)現/證實(shí),且山中伸彌利用該技術(shù)已先后完成了人體皮膚細胞、角膜細胞等從體細胞到干細胞的轉換。

值得一提的是,這并不是貝佐斯第一次投資衰老干預行業(yè)。早在2016年,貝佐斯和PayPal聯(lián)合創(chuàng )始人彼得·泰爾就投資了由加州大學(xué)伯克利分校的細胞和分子生物學(xué)博士納撒尼爾·大衛等科學(xué)家創(chuàng )立的Unity Biotechnology公司。Unity Biotechnology致力于通過(guò)開(kāi)發(fā)治療衰老相關(guān)疾病的新型藥物,從而達到延長(cháng)人類(lèi)健康壽命的目的。

然而,目前不論是Unity Biotechnology還是Altos Labs,其衰老干預技術(shù)的研究仍停留在實(shí)驗動(dòng)物研究階段。業(yè)內人士表示,“鑒于衰老的復雜性,細胞重編程技術(shù)可能還需要多達10年的時(shí)間才有可能進(jìn)入臨床試驗。”

不過(guò),今年3月11日,Altos Labs的西班牙生物化學(xué)家胡安·卡洛斯·伊茲皮蘇亞·貝爾蒙特通過(guò)動(dòng)物實(shí)驗發(fā)現,細胞重編程技術(shù)可使老年小鼠腎臟和皮膚的表觀(guān)遺傳學(xué)更接近年輕小鼠的水平,如應用此技術(shù)的小鼠其皮膚細胞增殖能力更強、疤痕更少,且長(cháng)期使用該技術(shù)是安全的,實(shí)驗動(dòng)物無(wú)不良反應發(fā)生。

圖2 長(cháng)期利用細胞重編程技術(shù)可減少老年小鼠皮膚傷口愈合過(guò)程中纖維組織的形成

除了貝佐斯之外,谷歌聯(lián)合創(chuàng )始人拉里·佩奇、億萬(wàn)富豪吉姆·梅隆等也競相進(jìn)軍衰老干預市場(chǎng)。據知名數據調查機構P&S Intelligence的報告顯示,全球衰老干預市場(chǎng)預計將在2030年飆升至4214億美元。事實(shí)上,衰老干預市場(chǎng)如此飛速的發(fā)展不僅得益于貝佐斯等富豪的推動(dòng),也得益于尖端衰老干預技術(shù)的突破。

其中,最具代表性的衰老干預技術(shù)就是美國梅奧醫學(xué)中心的希諾裂(Senolytics,衰老細胞定向清除)技術(shù)。2020年,梅奧醫學(xué)中心的衰老研究中心主任詹姆斯·柯克蘭開(kāi)展了首個(gè)希諾裂人體臨床試驗。其研究結果表明,11天內,應用希諾裂技術(shù)可將受試者體內的衰老標志物降低17%以上。

今年,哈佛大學(xué)、梅奧醫學(xué)中心及數家原研藥企聯(lián)合創(chuàng )立的麥克斯科學(xué)不僅收購了瑞維拓,更是在同時(shí)整合了NAD+提升技術(shù)及希諾裂技術(shù)后,推出了瑞維拓4代(RevigoratorG4),這是首個(gè)同時(shí)整合了以上2種衰老干預技術(shù)的產(chǎn)品。

圖3  瑞維拓4代

貝佐斯的一生創(chuàng )造了很多奇跡,創(chuàng )辦亞馬遜、“跨界”進(jìn)軍云計算等等,但貝佐斯能否繼續在衰老干預領(lǐng)域創(chuàng )造一個(gè)奇跡尚不清楚。不過(guò),《細胞》子刊《生物技術(shù)趨勢》在2017年發(fā)表的一項研究顯示,若能通過(guò)科學(xué)的方式延緩衰老,使人均壽命增加2.2年,則可使國家在50年內節省7萬(wàn)億美元。所以,尋找減緩衰老速度的方式,延長(cháng)人們的健康壽命,不論是對個(gè)人健康還是社會(huì )經(jīng)濟來(lái)說(shuō),都具有重大的意義。

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